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华人基督徒如何过农历新年

华人基督徒如何过农历新年

对华人而言,过农历新年是一件大事。身为基督徒的我们,处于华人文化传统与民间宗教习俗混杂的环境中,在过年时,应该如何亲情、信仰两兼顾?

一、过年、春联、庆团圆

有些学者认为,华人的“过年”极有可能是源自于以色列民族出埃及之时的“逾越节”,因两者之间的习俗、礼仪非常类似。依旧约圣经出埃及记12章7-13节的记载,是因为逾越节那夜有灭命的天使巡行埃及全地,把埃及人一切头生的,无论是人,或是牲畜全都击杀了。在那日黄昏的时候,以色列人家家户户都杀了羊羔,并把羊羔的血涂在房屋左右的门框和门楣上,以作为记号,如此的话,天使就会越过那家,不杀害那家头生的人和畜,那夜以色列人不可在外游荡,一定得赶回家吃羊羔的肉、无酵饼、苦菜,一家围炉团圆,等到次日早晨才可外出。 而在华人的“年兽”传说中,那专吃人的恶兽也是在每年岁末黄昏时分出来吃人,为此之故,除夕夜也不可在外,一定要返家吃年夜饭,与家人团聚守岁,并要在门框与门楣上贴红纸,以免被年兽所杀害。以色列人守逾越节的那夜,主要的食品有羊肉、苦菜、无酵饼等等(参出埃及记十二章8节),在我们华人的年俗里,除夕的围炉年夜饭也必吃肉、苦菜(今有人以芥菜代之)、无酵饼(年糕、红龟果、饺子)。

今日华人过春节时,喜爱用红纸条写对句贴于门楣与门框之上的习俗,与犹太人之逾越节涂羔羊的血于门框与门楣上有密切的关联,从这个立场观之,基督徒理应可行,只是春联上之词句不可不留意,应尽量使用圣经经文中之词句或选择一些比较基督化之文句为宜。

二、敬祖而非祭祖

春节是华人社会借着祭祖的礼仪追思纪念祖先的重要日子。然而,在今日台湾社会中,有些人士因不了解基督教的孝道观念,他们见基督徒表达孝思的慎终追远方式与传统的礼俗(烧香、摆祭品、跪拜、烧纸钱,基督徒都不可做)有所不同,就误以为基督徒不讲求孝道。

其实基督徒并非不要祖宗,也非不孝,只是纪念的方式不一样罢了!基督徒是“敬祖”,而非“祭祖”。值此新春即将来临之际,基督徒应当持守基督真理,适度表达敬祖追远、纪念先祖的情操,例如以诗歌敬拜、祷告等方式“敬祖”,而非随从传统礼俗烧香、跪拜、烧纸钱等等!

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